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9º Semana

La introducción de estados alterados de conciencia por procedimientos psicológicos de concentración o meditación se acompaña de cambios fisiológicos generales, con pequeñas diferencias entre los diferentes métodos. Los fenómenos más habituales durante el estado de relajación son: disminución del tono muscular, respiración más lenta, profunda y rítmica, enlentecimiento y mayor regularidad del ritmo cardíaco, aumento de la resistencia epitelial galvánica y disminución del número de respuestas espontáneas no específicas.
El EEG muestra aumento de la coherencia interhemisférica,con mayor difusión y persistencia de ritmo alfa. El consumo de oxígeno y la eliminación de CO2 disminuye, así como la diferencia en pCO2 entre la sangre arterial y la venosa. Aumenta la secreción de Inmunoglobulina IgA en la saliva. Hay ligera disminución del TSH y de la prolactina, y
muy marcado aumento de secreción de argininavasopresina.

Introducción
Los ejercicios de Meditación y Relajación profunda han sido objeto de estudio desde hace largo tiempo. Este ejercicio comportamental especial, que se repite de forma simultánea en cada cultura y tiempo, produce modificaciones fisiológicas que dejan constancia de una participación absoluta de mecanismos corporales ante el uso de ejercicios de concentración pasiva. El cómo este proceso se desvía de mecanismos puramente sugestivos o hipnóticos o bien cómo los procesos hipnóticos o sugestivos pueden llegar a producir reacciones de tipo somático y la diferenciación que podría llegar a hacerse o bien la determinación de orígenes conjuntos, es algo que no está aún aclarado.
No obstante la recopilación de algunas de los resultados que sobre el terreno de la fisiología se pueden constatar como consecuencia del uso de estos ejercicios, parece demostrar el hecho de que la implicación orgánica es muy importante y que destaca la presencia de un estado metabólico diferente junto a otros cambios. Estos van a ser revisados a lo largo de éste trabajo de una forma reducida.
Los cambios que se refieren a la fisiología tales como variaciones en el ritmo cardíaco, consumo de 02 eliminación de C02, conductividad epitelial galvánica, tono muscular, ritmo cerebral, tasa de lactato en sangre, etc., han sido determinados en gran medida.
La Meditación parece producir un estado de relajación, con las manifestaciones fisiológicas de dicho estado junto a un estado de estimulación psíquica.
El modelo de respuesta fisiológica a la meditación, difiere del sueño y de la hipnosis y aparece como opuesto al procurado por la cólera o el miedo.
Técnicamente parece suscitar un estado opuesto al de la defensa-alerta descrito por Cannon cuando analiza el estado fisiológico correspondiente a la reacción huir-combatir (Benson, 1974).
Este estado de relajación constatable, unido a un estado de atención mantenida y dirigida por el que realiza el ejercicio, es lo que tienen en común los ejercicios de meditación de diferentes orígenes y escuelas.

Tono muscular
Todos los ejercicios, relacionados tanto con la meditación como con la relajación, llevan implícitos la relajación muscular, aunque ha podido constatarse que los ejercicios cuya base es la relajación muscular, pueden ir acompañados en ocasiones de reacciones paradójicas en algunos sujetos consistentes en aumento de la tensión muscular. Este fenómeno puede deberse a errores técnicos en la práctica o como, en el caso de la terapia autógena presentarse acompañando a las descargas autógenas que puedan producirse en este ejercicio.
La relajación muscular, en sujetos bien entrenados, puede comenzar incluso antes de que comience la repetición mental de la fórmula, nada más adoptar el individuo la postura de entrenamiento, tanto en el caso de la terapia autógena como de otros métodos que requieren posturas especiales, (G. de Rivera, 1980).

Frecuencia respiratoria
Todos los autores coinciden en que ésta disminuye, haciéndose las inspiraciones más profundas, lentas y de mayor ritmicidad (Glez. de Rivera, 1980).
Se ha comprobado una disminución de esta frecuencia de más del 33% sobre la frecuencia de antes de comenzar el ejercicio. Durante el ejercicio de relajación, disminuye una media de tres a cinco ciclos, dándose la mayor disminución en meditaciones del tipo de meditación trascendental. (Ph. Gallois 1984).
A medida que avanza la experiencia en la meditación la frecuencia respiratoria disminuye progresivamente, llegando a una media de descenso de 6,66 ciclos por minuto.
Según Luthe (1970), la frecuencia respiratoria en el entrenamiento autógeno, disminuye un 15% sobre la frecuencia de reposo, con aumento de duración del tiempo de inspiración y espiración; aumento de la proporción entre tiempo de espiración y tiempo de inspiración y regularización del ritmo respiratorio (Glez. de Rivera 1982).
En ciertos sujetos se dan durante el ejercicio período de suspensión respiratoria no seguidos de hiperventilación. (F. Badawi y Wallace, 1984). Las pausas respiratorias analizadas no fueron seguidas ni acompañadas por la modificación del ritmo cardíaco no del electrodermograma. Según la clasificación de Gastaut, se trataría de pausas respiratorias
de tipo central. Estas pausas, a veces impresionantes de hasta 50 segundos, no se acompañan de hipernea compensatoria ni de hipercapnia. (Gallois, 1984).
Los mecanismos de estas pausas no están aclarados pero se piensa que el fenómeno puede corresponder a una expresión extrema de un estado hipometabólico, del cual el primer signo sera una disminución de la frecuencia respiratoria. (Allison, 1970). Este fenómeno reflejaría una disminución extrema pero natural del consumo de 02 junto a un estado de profunda relajación.
Por medio del tiempo de reacción, el cual disminuye en los practicantes de meditación trascendental mientras que aumenta significativamente en el grupo control y presenta un ligerísimo aumento en los practicantes de terapia autógena, se demuestra que los individuos presentan un nivel de vigilancia mantenido. (Apelle, 1974).

Consumo de Oxígeno y eliminación de C02
Durante la práctica de ejercicios de meditación y relajación, se han evidenciado cambios en el consumo de oxígeno, el cual disminuye en mayor grado que la disminución que se produce en un estado de reposo simple, sin utilización de ejercicios de relajación. Disminuye también la eliminación de C02, lo que ha sido interpretado como la manifestación gasométrica de un estado hipometabólico que acompaña a la práctica de estos ejercicios. (Wallace 1970, 1971), (Glez de Rivera 1980).
El consumo de oxígeno desciende de forma aguda durante el período de práctica de formas de meditación tales como la trascendental, llegando a una disminución de un 30%, con respecto al consumo medido antes del inicio del ejercicio. (Jevning, 1983).
En la sangre arterial durante el periodo de ejercicio, la presión de 02 (P02), disminuye, mientras que la presión de CO2, (PCO2) arterial, se incrementa, más marcadamente que en el reposo. Simultáneamente, los valores venosos cambian en dirección opuesta. Esta observación se completa con el descenso del pH arterial, que se explica por el incremento
de CO2 arterial.
Es interesante reseñar que la diferencia entre la PCO2 arterial y venosa que normalmente existe, disminuye virtualmente a cero durante el período de ejercicio. Esos cambios tienden a desaparecer durante el periodo post-ejercicio.

Ritmo cardíaco
Se encuentran evidencias de que el ritmo cardíaco, disminuye según la mayoría de los autores y de los trabajos realizados, así ha quedado demostrado por Benson & Wilson (1972), Wallace (1971), Glez. de Rivera (1980). Se demuestra que los meditadores experimentados exhiben una disminución mayor del ritmo cardíaco que otras modalidades derelajación y biofeedback. (Pollard, 1982). Existen no obstante algunos casos reportados en los que paradójicamente a lo que cabría esperar se han determinado aumentos ligeros del ritmo cardíaco durante el ejercicio y el período que le sucede, siendo este aumento menos pronunciado en técnicas del tipo de la Meditación Trascendental, (Gallois 1984).

Electrodermograma
Las variaciones electrodermográficas son significativamente menores, hablando esto a favor de una mayor estabilidad del sistema nervioso autónomo (Benson & Wilson, Wallace, Gallois).
Las fluctuaciones espontáneas disminuyen en general en los grupos que practican meditación o relajación, siendo esta disminución más importante en los grupos que practican meditación trascendental y terapia autógena con respecto a otros tipos de relajación. (Gallois, 1984).
La resistencia galvánica de la piel, aumenta en los practicantes de meditación trascendental. (O’Halloran & Jevning, 1986, Benson, 1971).
Durante el estado autógeno la resistencia epitelial galvánica, presenta un aumento progresivo que llega a un nivel estacionario a los cinco a diez minutos y regresa lentamente a los valores habituales en un plazo de diez a treinta minutos después de su terminación. Luthe, describe como algunos sujetos presentan disminuciones variables e inconsistentes de la resistencia epitelial galvánica durante la práctica del entrenamiento autógeno y lo atribuye a la intromisión de pensamientos autógenos o de descargas autógenas somáticas (Glez de Rivera, 1980).

Electroencefalograma
Gallois, destaca la rareza de episodios de sueño en un estudio poligráfico realizado a cuarenta sujetos, sin embargo afirma que encuentra, que los meditadores estudiados por él pasan gran parte del tiempo en estadios iniciales de sueño. (Gallois, 1984).
En general la mayoría de los investigadores coinciden en que durante la meditación y relajación, en sujetos experimentados se producen apreciables períodos en los que aparecen trazados electroencefalográficos compatibles con estadíos de sueño II, III y IV. Los datos sugieren que en la meditación no se produce un estado único y que en general se gasta un 39% en estado de vigilia, el 19% en estado I de sueño, el 23% en estadio II, y el 17% en estados III y IV de sueño. Lo que indica que los meditadores pasan dormidos aproximadamente el 40% del tiempo del ejercicio. Meditación y siesta, producen
los mismos resultados electroencefalográficos (Pagano, 1976).
Younger describe también la existencia de períodos de sueño, en concreto estados I y II, en el 41del tiempo del ejercicio y Wada describe períodos I y II de sueño en meditadores experimentados y no experimentados.
Aparecen ritmos electroencefalográficos de tipo alfa predominantemente a nivel frontal, después de un entrenamiento en ejercicios de relajación o meditación, por otra parte se ha observado que existe una tendencia significativa por parte de ambos hemisferios a igualarse en sus trazados. Se incrementa la coherencia electroencefalográfica intra e interhemisférica
(Dillbeck, 1981).
El estudio de meditadores avanzados hecho por Benson, demostró diferencias según el tipo de meditación realizada con hallazgos de asimetría marcada +alfa y beta entre los hemisferios e incrementos en la actividad Beta. (Benson, 1990). Por suparte Travis, encuentra que se puede relacionar la presencia de cambios en la coherencia EEG y la fuerza de los efectos de la intervención (Travis FT, 1989).
En lo referente al trazado electroencefalográfico durante el estado autógeno es un aumento de la cantidadde frecuencia alfa. A medida que la concentración en las fórmulas autógenas progresa las reacciones individuales parecen variar de un sujeto a otro. Las reacciones varían entre el aumento en la producción alfa, aparición de trenes de ondas alfa en canales no occipitales, en ocasiones incluso en los frontales y aumento de la frecuencia del ritmo
alfa, aproximadamente de uno a dos ciclos por segúndo más que en el ritmo del sujeto antes de comenzar el ejercicio de terapia autógena. Otros sujetos presentaron una progresiva disminución del ritmo alfa y aparición de una preponderancia de ondas theta.
El análisis computerizado de este último grupo, demuestra que las ondas alfa en realidad no desaparecen sino que se sobreimponen ondas lentas disminuyendo entonces la amplitud del ritmo alfa.
Geissmann, 1965. Arcan, 1971. Ambos tipos de sujetos presentan ocasionalmente interrupciones del ritmo por ondas beta más o menos generalizadas.
Ambos tipos de trazado pueden coincidir en el mismo sujeto por lo que es posible que se trate de diferentes estadios dentro del estado autógeno no dependiendo del propio sujeto.
De especial interés son las observaciones de Rohmer e Israel, en 1957, quienes describen fenómenos paroxísticos presentados por algunos sujetos durante la práctica del estado autógeno. Estos fenómenos -tienen el interés de que podrán ser el estrato neurofisiológico de las descargas autógenas, fenómeno que es descrito frecuentemente por los pacientes como experiencia subjetiva pero cuyas manifestaciones objetivas son raramente observadas.
(Glez. de Rivera, 1982).

Cambios en el metabolismo
Junto a los cambios en los valores sanguíneos de CO2 y de 02, se ha demostrado que los valores de lactato arterial y de exceso de base (EB),
también sufren un descenso agudo durante la práctica de ejercicios de meditación. (Wallace, 1972).
En sujetos altamente experimentados, durante el período de ejercicio, la sangre arterial presenta una disminución del pH en ambos grupos. Por otra parte la concentración de CO3H venoso desciende durante la realización de los ejercicios. Resulta interesante el hecho de que la diferencia entre CO3H venoso y arterial, decrece durante el ejercicio, de forma que la diferencia entre el CO2 arterial y el venoso llega a ser cero, ya que la producción de CO2 brevemente durante el ejercicio cesa, mientras que el contenido de 02 arterial disminuye de forma más moderada, con lo que el consumo de 02 disminuye aunque continúa y la sangre venosa fluyente contiene mas ácidos, siendo esto el resultado neto de los cambios metabólicos que ocurren durante el ejercicio en cuestión.
Este estado hipometabólico se caracteriza por la producción de energía con la ausencia o reducción en la producción de CO2 y por otra parte producción de ácidos medios acompañada de ácidos grasos incompletos y/o combustión de aminoácidos.
Por otra parte se ha demostrado un aumento de la sangre total circulante, durante el ejercicio demeditación, este aumento no se ha objetivado durante el reposo ordinario. (Jevning, 1978). El origen de esta sangre no es renal ni hepático, y en su mayor parte es el incremento que sufre la circulación cerebral. (Jevning, 1983).
Una hipótesis primaria que es capaz de interrelacionar los estados metabólicos que ocurren en la práctica de la meditación es el modelo desarrollado por Jevning, el cual habla de que el metabolismo de la glucosa en el tejido muscular periférico es desplazado a la ruta de los ácidos grasos, comportándose como un estado de hipometabolismo en el que existe una similitud con lo que ocurre en situaciones de ayuno prolongado, situación en la que la falta de aporte calórico obliga a un hipometabolismo por medio de la va de los ácidos grasos. La
función del desplazamiento del metabolismo es posiblemente un aumento de la utilización de la glucosa por el cerebro, lo que está apoyado por el hecho de que a nivel cerebral ocurre un incremento real de la circulación sanguínea. (Jevning, 1988).
En cuanto a los cambios sufridos por el metabolismo de la glucosa a nivel cerebral se ha comprobado que el cociente entre las tasas metabólicas cerebrales de la glucosa frontales y occipitales se encuentra significativamente elevado durante el ejercicio de meditación Ese aumento se debe a su vez al ligero incremento que sufre el metabolismo de la glucosa a nivel frontal y a un más pronunciado descenso de este metabolismo en centros visuales primarios y secundarios. (Herzog H., 1991).
El estudio de prácticas de meditación avanzadas hecho por Benson, le lleva a concluir que las alteraciones metabólicas con disminución en el metabolismo pueden llegar a ser muy notables, pero que estos resultados varían dependiendo del tipo de meditación que se practique. Algunas pueden incluso aumentar el metabolismo. (Benson, 1990)

 

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Lecturas

Hojas de Práctica

 Práctica Formal en formato word – Escaneo corporal, Yoga, Mettá, Meditación Sináptica    

Práctica Informal en formato word – Cualquiera (Conciencia simple, caminar con atención, comer, estudiar…, etc.)

 

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